La conception de produits avec du bambou pousse aussi vite que le bambou lui-même. Les concepteurs voient une grande promesse dans le bambou en tant que matériau: il est 100% biodégradable, aussi résistant que le bois et peut maintenant être transformé en un stratifié plat. Mais mis à part la faible empreinte carbone des produits en bambou, la durabilité du bambou en tant que matériau peut être jugée si nous adoptons une vision du berceau au berceau. Le bambou est le membre le plus grand de la famille des graminées et est également celui qui croît le plus rapidement. Il ne nécessite pas d’engrais et se régénère à partir de ses propres racines. Ainsi, il se remplit facilement sans replanter. En raison de sa croissance rapide et non invasive, les concepteurs considèrent le bambou comme un substitut parfait au bois. Dans un monde où la déforestation et la perte d’habitat pour la faune sont un problème si énorme, imaginez un substitut du bois qui peut pousser 98 pouces en seulement 24 heures, absorber deux fois le dioxyde de carbone et générer 30% plus d’oxygène que le la plupart des plantes et des arbres.

Le bambou est une culture tropicale cultivée par des communautés marginalisées. Cela se produit principalement en Asie, dans certaines régions d’Afrique et dans quelques régions d’Amérique du Sud. Le bambou a soutenu ces communautés pendant des siècles comme matériau artisanal, matière première pour l’industrie du papier et comme matériau de construction pour la fabrication de meubles et de structures. Dans ces communautés, le bambou est également utilisé en médecine indigène et comme aliment. Le défi de l’intégration du bambou dans la conception et la production de matériaux traditionnels était jusqu’à présent la géométrie unique qui ne pouvait pas être négociée avec la technologie actuelle. En outre, la plupart des écoles de design ont formé des designers pour commencer avec des assiettes plates comme matériau de départ. Mais avec l’arrivée du bambou sous forme de stratifiés, un tout nouveau monde s’est ouvert au design durable. Les stratifiés de bambou peuvent être coupés, façonnés et pliés de presque toutes les manières.

Ce que le monde occidental voit dans le bambou aujourd’hui est ancré dans les connaissances des communautés productrices de bambou depuis des siècles. Le bambou est antibactérien, résistant aux odeurs, antifongique et 100% biodégradable. De plus, le bambou est 40% plus absorbant que le coton et plus facile à teindre. Les propriétés antibactériennes et antifongiques du bambou proviennent de la substance “Kun” présente dans la plante. Le bambou est cultivé sans pesticides et est naturellement résistant à de nombreux insectes différents. La culture du bambou nécessite un tiers de l’eau nécessaire à la culture du coton. Lorsqu’il s’agit de cultiver efficacement, un hectare de bambou donne jusqu’à dix fois plus de rendement qu’un hectare de coton.

Construire des maisons avec du bambou est une pratique traditionnelle dans les zones en développement. Mais maintenant qu’il y a une demande mondiale croissante de matériaux de construction durables, le bambou gagne en importance dans la recherche sur le développement durable et la conception architecturale. Certains types de bambou ont le même rapport de résistance que l’acier et presque deux fois le taux de compression du béton. Après un tremblement de terre dévastateur en Colombie en 1999, il a été noté que si les bâtiments en béton avaient subi d’énormes dégâts, les maisons construites en bambou avaient survécu au tremblement de terre.

Aujourd’hui, le bambou sauve la planète de plusieurs petites manières. Les produits en bambou remplacent lentement le plastique jetable, le plus grand fournisseur mondial de plastique pour l’océan et les décharges. Le bambou remplace les produits en bois et réduit considérablement l’empreinte écologique de la consommation de ces produits de consommation. En combinaison avec un vernis de qualité alimentaire, les produits en bambou remplacent les pailles, les couverts jetables et les contenants en plastique, d’autant plus que les produits en bambou sont réutilisables et peuvent facilement durer des années avant d’atteindre la fin de leur vie utile. Mais l’impact caché du bambou sur la durabilité est son importance socio-économique dans la vie des communautés tropicales marginalisées qui continuent de prospérer dans la culture du bambou. À mesure qu’il devenait économiquement viable de vendre du bambou, ces communautés ont commencé à allouer de plus en plus de terres à la culture du bambou, ce qui a entraîné un reboisement net dans de nombreux pays en développement. Bénéficier de l’autonomie économique sans avoir à migrer vers les zones urbaines est une formidable aubaine pour ces communautés qui n’ont plus besoin d’assister à des perturbations familiales pour gagner leur vie.

Le défi pour les designers et les entreprises est d’apporter un «design thinking» à ces communautés et clusters d’artisanat afin qu’ils puissent produire en dehors du système d’usine centralisé du monde globalisé qui répond aux normes de conception d’un consommateur moderne. L’objectif est également de comprendre leur sens unique du design, leurs techniques et leur sens indigène de la sagesse matérielle pour relier l’Est et l’Ouest, au profit des deux parties de manière durable.